Des Amis : pourquoi ?

Les Associations genevoise et vaudoise des Amis de l’OSR furent fondées en 1938 sur voeu d’Ernest Ansermet. Dans une conjoncture particulièrement difficile, le « Patron » avait bien compris que son Orchestre ne pourrait survivre qu’en faisant faisseau de toutes les énergies.

La première mission dont les Amis furent investis était de récolter des fonds. Nous étions en période de sauvetage. Parallèlement, il s’agissait d’intéresser le public à la vie de l’Orchestre, de l’y associer. Enfin, de représenter les mélomanes dans les instances de la FOSR.

S’est progressivement imposée l’idée, qu’avant toutes choses, il incombe aux Amis de créer un large courant en faveur de l’OSR. Adhérer aux Amis, c’est rejoindre les quelque 4’000 membres de l’OSR; c’est contribuer à sa pérennité, à son excellence, à son rayonnement.

Buts et organisation

Selon leurs statuts, en liaison étroite et continue avec la Fondation de l’OSR, les Amis s’efforcent de fédérer les mélomanes genevois autour de l’Orchestre, de le soutenir financièrement et de représenter le public auprès de l’OSR. L’Association genevoise des Amis de l’Orchestre de la Suisse Romande compte plusieurs Membres d’honneur. Par ailleurs, elle est animée par un Comité au sein duquel sont élus les membres composant son Bureau.

Membres d’honneur

  • Feu M. Armin Jordan
  • Feu M. Arman
  • Mme Arman
  • M. et Mme Jean-Claude Buser
  • M. et Mme Guy Demole
  • M. Bernard Junet
  • M. et Mme Marco Torriani

Membres du Comité et du Bureau, organe exécutif de l’Association

  • Mme Valérie Laemmel-Juillard, présidente, sponsoring
  • Mme Marie-Thérèse Pictet-Althann, vice-présidente, communication
  • M. Dominique Rivollet, trésorier
  • Mme Agnès Dérobert, responsable des concerts Amis
  • Mme Monique Esther Rotenberg, concerts,voyages
  • Mme Anne Tainton, responsable des voyages

Membres du Comité

Le Comité valide les projets et les actions du Bureau à l’occasion de quatre séances annuelles.

  • M. Christian Dunant, responsable du stand AOSR et des répétitions générales
  • M. Pierre Fauconnet, avocat
  • M. Pablo Batista, prospection des Communes
  • M. Michel Augsburger, développements techniques

Mécènes

La qualité musicale est directement liée à l’engagement de sponsors. Par leur générosité, ils affirment que la culture est le fondement de toute société.

Amis

Les membres simples constituent « le gros des troupes » et représentent un poids politique important.

Intermezzo

Les membres d’intermezzo (25-45 ans) appartiennent à une tranche d’âge peu représentée dans les concerts classiques : le défi de rajeunir le public est relevé !

Zamis

Pour beaucoup, l’attachement à la musique remonte à l’enfance. Il s’impose de favoriser tant de jeunes mélomanes désireux de bénéficier des prestations d’un grand orchestre.

Notre Victoria Hall

Le Victoria Hall est aujourd’hui propriété de la Ville de Genève ; mais pour nous, Amis OSR, c’est bien notre Victoria Hall. Après l’incendie de 1984 et la rénovation de 2006, nous avons mieux mesuré le privilège de goûter aux concerts dans l’une des meilleures acoustiques du monde.

A la vérité cette salle nous est revenue par concours de circonstances, et plus précisément par la générosité de Daniel Barton. Respectueux sujet de Sa Majesté la reine Victoria, Daniel Fitzgerald Packenham Barton s’attache tôt à notre ville, puisqu’il s’y établit alors qu’il n’a que seize ans. Il y sera nommé consul britannique avant même d’atteindre la quarantaine, en 1886. Barton est fervent de musique, mais tout autant de navigation, puisqu’au côté de son ami l’architecte John Camoletti, il est membre fondateur de la Société nautique. L’initiative de doter Genève d’une grande salle lui permet de faire d’une pierre deux coups puisque le bâtiment est destiné à abriter les concerts de l’Harmonie nautique. Il n’est guère projeté d’en faire un temple du symphonique puisqu’à ce moment Genève ne possède pas d’orchestre stable et que les épisodiques apparitions de cet ensemble prennent place au Théâtre.

Avant toute chose Barton s’emploie à trouver un terrain. Il charge John Camoletti d’acheter (aux enchères !) une parcelle qui peu auparavant avait servi à des courses de taureaux et qui jouxte une construction du même Camoletti. Ce dernier tout naturellement se voit confier l’élaboration des plans. Inaugurée en 1894, la nouvelle salle porte un nom qui est double hommage : à la reine Victoria, chacun le sait, mais aussi à l’épouse du mécène, qui porte le même prénom. Le consul fait rapidement don de la salle à la collectivité, mais pose deux conditions : que la Ville subventionne l’Harmonie nautique et que cet ensemble puisse de droit y donner ses concerts (et ce sera le cas jusqu’en 1976).

La statue qui orne la partie centrale de la façade est due à Joseph Massarotti : la nudité de cette allégorie de l’harmonie choqua vivement les habitants de la cité de Calvin, contrairement aux cariatides généreusement dénudées, qui rythment l’intérieur de la salle. L’OSR y donne en 1918 son concert inaugural. Pendant des années cependant il se produit en parallèle dans d’autres lieux, à savoir la salle communale de Plainpalais (pour les « concerts populaires ») et la salle de la Réformation (pour la « Série B » de l’abonnement).